Sunday, February 8, 2015

Foto Otto Baum

 SS-Oberführer Otto Baum (15 November 1911 - 18 Juni 1998) adalah perwira SS yang mempunyai rentang karir begitu luar biasa: mengawalinya di SS-Verfügungstruppe dan memulai Perang Dunia II di Leibstandarte sebelum pindah ke Totenkopf lalu dipercaya menjadi komandan tiga divisi SS berbeda: Götz von Berlichingen (20 Juni 1944 - 1 November 1944), Das Reich (28 Juli 1944 - 23 Oktober 1944), dan Reichsführer-SS (1 November 1944 - 5 Mei 1945). Padahal dia bahkan bukan seorang jenderal dan sekali waktu dia pernah menjadi komandan dari dua divisi elit SS DALAM WAKTU YANG BERSAMAAN! Baum dianugerahi Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes #989 tanggal 8 Mei 1942 sebagai Kommandeur III.Bataillon / SS-Totenkopf-Infanterie-Regiment 3 / SS-Division "Totenkopf" (motorisiert) / II.Armeekorps / 16.Armee / Heeresgruppe Nord, Eichenlaub #277 tanggal 22 Agustus 1943 sebagai SS-Obersturmbannführer dan Kommandeur SS-Panzergrenadier-Regiment 5 / SS-Panzergrenadier-Division "Totenkopf" / II.SS-Panzerkorps / 4.Panzerarmee / Heeresgruppe Süd, serta Schwertern #95 tanggal 2 September 1944 sebagai SS-Standartenführer dan Kommandeur 17.SS-Panzergrenadier-Division "Götz von Berlichingen" / LXXXIV.Armeekorps / 7.Armee / Heeresgruppe B. Medali dan penghargaan lain yang diterimanya:  SS-Ehrenring; Ehrendegen des Reichsführer-SS (13 September 1936); SA-Sportabzeichen in Bronze; DRL Sportabzeichen in Bronze; Julleuchter der SS; Medaille zur Erinnerung an den 13. März 1938; Eisernes Kreuz II.Klasse (25 September 1939); Eisernes Kreuz I.Klasse (15 Juni 1940); Infanterie-Sturmabzeichen in Bronze (3 Oktober 1940); Panzervernichtungsabzeichen in Silber; Deutsches Kreuz in Gold #41/43 (26 Desember 1941); Medaille Winterschlacht im Osten 1941/42 (1942) ; Verwundetenabzeichen in Silber (21 Agustus 1943); serta Demjanskschild (31 Desember 1943). Namanya juga disebutkan dalam Wehrmachtbericht edisi 29 Juli 1944. Biografi singkatnya bisa dilihat DISINI



Otto Baum bergabung dengan SS pada tanggal 1 November 1933 dengan menjadi anggota paruh-waktu karena masih mengikuti pendidikan di Hohenheim. Setelah melihat bahwa kesempatan untuk berkarir lebih terbuka di SS-Verfügungstruppe dibandingkan dengan Reichsheer yang lebih terstruktur dan berdasarkan kelas, Baum menjadi anggota penuh SS bulan Desember 1934



Otto Baum sebagai anggota SS di masa sebelum perang dengan seragam hitam Allgemeine-SS M32. Dia bergabung dengan Schutzstaffel tanggal 1 November 1933 dengan nomor anggota 237056 (uniknya, baru empat tahun kemudian - 1 Mei 1937 - Baum menjadi anggota NSDAP dengan nomor anggota 4197040!). Unit pertama yang dimasukinya adalah 13. SS-Standarte sebelum kemudian pindah ke SS-Standarte "Germania "pada tanggal 6 Maret 1934. Dari tanggal 24 April 1935 s/d 10 Februari 1936 Baum mengikuti pendidikan calon perwira di SS-Junkerschule Braunschweig, dilanjutkan dengan pendidikan lanjutan calon kepala peleton di Zugführerlehrgang Dachau. Baum kemudian menjadi Zugführer di II.Sturmbann / SS-Standarte "Germania" sebelum dipindahkan ke III.Sturmbann / SS-Standarte "Der Führer" dengan fungsi yang sama. Pada tanggal 1 Juni 1939 dia pindah lagi ke Leibstandarte SS Adolf Hitler sebagai komandan kompi dan bersama dengan unitnya ikut serta dalam penyerbuan Jerman ke Polandia dan Prancis


 Para anggota kursus calon perwira SS di SS-Junkerschule Braunschweig berfoto bersama di awal tahun 1936. SS-Standartenoberjunker Otto Baum (yang nantinya berkarir di tiga divisi SS pertama: Leibstandarte, Das Reich dan Totenkopf) berdiri nomor 10 dari kanan, sementara nomor 8 dari kanan adalah SS-Standartenoberjunker August Dieckmann yang nantinya menjadi perwira di Divisi SS Wiking


 Otto Baum (ketiga dari kanan) saat mengikuti pelatihan di SS-VT (Verfügungstruppe). Foto ini dipublikasikan dalam buku "Waffen-SS Commanders: The Army, Corps and Divisional Leaders of a Legend: Augsberger to Kreutz" volume 1 halaman 44 karya Mark C. Yerger, meskipun yang saya tampilkan merupakan koleksi pribadi dari kolektor asal Belanda bernama Erik. Di bagian belakang foto terdapat tulisan tangan - yang ditulis oleh Baum sendiri - yang mengatakan bahwa pada saat foto ini diambil, Stube-altesten (komandan kelas/grup) mereka sedang tidak ada sehingga mereka bisa bebas memasukkan tangan di dalam saku celana!


Tiga orang perwira Waffen-SS dari Leibstandarte sedang ngadu huntu, dari kiri ke kanan: tidak diketahui, SS-Hauptsturmführer Wilhelm Mohnke (Kommandeur II.Sturmbann / Leibstandarte SS Adolf Hitler) dan SS-Hauptsturmführer Otto Baum (Chef 7.Sturm / II.Sturmbann / Leibstandarte SS Adolf Hitler). Foto diambil di Prancis musim panas tahun 1940 antara tanggal 15 Juni 1940 (Baum mendapatkan Eisernes Kreuz I.Klasse) sampai dengan tanggal 1 September 1940 (Mohnke naik pangkat menjadi SS-Sturmbannführer). Saat Jerman melancarkan invasi ke Barat tahun 1940, Baum ikut berpartisipasi dalam perebutan Rotterdam dan Haug di pertengahan bulan Mei, lalu dilanjutkan dengan mengejar pasukan Inggris sampai ke Dunkirk. Mohnke yang menjadi atasan Baum memuji habis anakbuahnya tersebut dalam evaluasinya seusai pertempuran. Dia menggambarkan Baum sebagai "komandan kompi kelas satu yang kemampuannya terlihat jelas dalam kampanye militer di Polandia dan Barat. Kepemimpinannya yang penuh perhitungan di segala situasi menghasilkan sikap yang menjadi panutan bagi pasukan yang dipimpinnya serta menjadi pembuktian dari kemampuannya yang melebihi apa yang diharapkan". Sebagai tambahan, disebutkan pula fakta bahwa Baum hanya mempunyai waktu latihan sebentar saja bersama dengan unit yang dipimpinnya sebelum terjun ke medan pertempuran, sesuatu yang membuat kesuksesannya menjadi makin istimewa! Evaluasi ini membuat Baum kemudian dipercaya untuk memimpin unit yang setingkat lebih tinggi: batalyon


Para perwira dari Leibstandarte SS Adolf Hitler (motorisiert) berpose beramai-ramai di depan Istana Versailles, Prancis, tak lama setelah kesuksesan operasi militer Wehrmacht di Barat tahun 1940 (Fall Gelb). Foto ini diambil tanggal 17 Juli 1940 tak lama setelah upacara penganugerahan Eisernes Kreuz I.Klasse. Beberapa wajah diantaranya bisa dikenali: 1. SS-Oberscharführer Fritz Bügelsack (Panzerspähzug / LSSAH), 2. SS-Hauptsturmführer Alexander Sukkau (Chef 10.Batterie / SS-Artillerie-Bataillon LSSAH), 3. SS-Hauptsturmführer Wilhelm Weidenhaupt (Chef 10.Sturm / III.Sturmbann / LSSAH), 4. SS-Hauptsturmführer Otto Baum (Chef 7.Sturm / II.Sturmbann / LSSAH), 5. SS-Sturmbannführer Wilhelm Mohnke (Kommandeur II.Sturmbann / LSSAH), 6. SS-Hauptsturmführer Georg "Schonberger" Schönberger (Chef Panzersturm-Batterie / LSSAH), 7. SS-Obergruppenführer und General der Waffen-SS Josef "Sepp" Dietrich (Kommandeur LSSAH), 8. SS-Standartenführer August-Wilhelm Trabandt (Kommandeur III.Sturmbann / LSSAH), 9. SS-Obersturmbannführer Martin Kohlroser (Kommandeur I.Sturmbann / LSSAH), 10. SS-Sturmbannführer Wilhelm Keilhaus (Ia Erster Generalstabsoffizier LSSAH), 11. SS-Obersturmbannführer der Reserve Walter Staudinger (Kommandeur SS-Artillerie-Bataillon LSSAH), 12. SS-Hauptsturmführer Herbert Garthe (Chef 12.MG-Sturm/ III.Sturmbann / LSSAH), dan 13, SS-Oberscharführer Erich Grätz (Gruppenführer di 11.Sturm / III.Sturmbann / LSSAH). Sebagai tambahan, SS-Hauptsturmführer Kurt Meyer (Chef 15.[Kradschützen] Sturm / III.Sturmbann / LSSAH) berada di baris kedua antara no.7 dan no.8; SS-Obersturmführer Hugo Kraas (Zugführer II / 15.[Kradschützen] Sturm / III.Sturmbann / LSSAH) di belakang no.2; SS-Sturmbannführer Theodor "Teddy" Wisch (Kommandeur IV.Wachtbataillon / LSSAH) di baris ketiga di belakang no.3; serta SS-Obersturmführer Albert Frey (Chef 9.Sturm / III.Sturmbann / LSSAH) di belakang no.5


 Upacara penganugerahan medali bagi para anggota divisi SS "Leibstandarte Adolf Hitler" di Metz, Prancis, tanggal 9 September 1940 yang diadakan setelah kesuksesan Blitzkrieg di front Barat. Foto ini memperlihatkan saat SS-Hauptsturmführer Otto Baum (Chef 7.Sturm / II.Sturmbann / Leibstandarte SS Adolf Hitler) disematkan medali Eisernes Kreuz I.Klasse oleh SS-Obergruppenführer und General der Waffen-SS Josef "Sepp" Dietrich (Kommandeur Leibstandarte SS Adolf Hitler). Baum sendiri telah mendapat pemberitahuan penganugerahannya dari tanggal 15 Juni 1940 setelah kesuksesannya dalam penyeberangan pasukan SS di Marne



SS-Hauptsturmführer Otto Baum (Kommandeur III.Bataillon / SS-Totenkopf-infanterie-Regiment 3 / SS-Division "Totenkopf") bersama dengan SS-Gruppenführer Theodor Eicke (Kommandeur SS-Division "Totenkopf") dalam sebuah latihan perang menjelang penyerbuan Jerman ke Uni Soviet (Unternehmen Barbarossa) tahun 1941. Foto ini diambil tak lama setelah Baum dipindahkan dari Leibstandarte ke Totenkopf (5 Maret 1941). Eicke - yang terkenal sebagai orang yang pelit pujian dan susah untuk dibuat terkesan - selalu menjadi komandan yang keras dan bersikap curiga pada orang-orang baru yang ditugaskan ke unitnya. Dia lebih memilih untuk mengandalkan penilaian langsung dengan mata kepala sendiri daripada mengandalkan evaluasi dari komandan lainnya. Karenanya, adalah sebuah kebanggaan terbesar ketika dia menganggap Baum sebagai salah satu komandan terbaiknya dalam hal keberanian dan kepemimpinan!


 SS-Sturmbannführer Otto Baum (Kommandeur III.Bataillon / SS-Totenkopf-infanterie-Regiment 3 / SS-Division "Totenkopf") berbicara dengan para bintaranya di musim panas 1941 saat invasi Jerman atas Uni Soviet sedang berlangsung. Disini Baum santai saja mengenakan pakaian dalam sementara sebagian besar anakbuahnya mengenakan pakaian kamuflase!


 Foto ini memperlihatkan dua orang perwira dari SS-Division "Totenkopf" (motorisiert) di Demyansk, musim semi 1942. Yang berdiri di tengah adalah SS-Obersturmführer Hubert-Erwin Meierdrees (Chef Sturmgeschütz-Batterie "Totenkopf"), sementara yang duduk di mobil adalah SS-Sturmbannführer Otto Baum (Kommandeur III.Bataillon / SS-Totenkopf-infanterie-Regiment 3)


 SS-Sturmbannführer Otto Baum (kedua dari kanan), Kommandeur III.Bataillon / SS-Totenkopf-infanterie-Regiment 3 / SS-Division "Totenkopf" (motorisiert), dalam sebuah foto yang tampaknya diambil di Front Timur, musim dingin 1941. Pada tanggal 26 Desember 1941 dia dianugerahi medali Deutsches Kreuz in Gold #41/43 atas aksi heroiknya dalam pertempuran di Danau Ilmen dan Bukit Waldi. Baum menjadi salah satu anggota pertama Totenkopf yang dianugerahi DKiG dan dia kemudian diizinkan untuk cuti pulang ke kampung halamannya selama beberapa waktu


 Otto Baum dalam pose paling brutal sepanjang sejarah: buang air besar alias buang hajat alias boker alias modol alias ngaburusut alias busiat alias muncrut alias sukatoro alias wadon bae ble'e-ble'e! Tidak diketahui kapan foto ini diambil, tapi kemugkinan besar di dekat front pertempuran dimana untuk mencari WC umum standar terminal pun susahnya minta ampun sehingga para prajurit Jerman terpaksa harus "beranak" di semak-semak terdekat. Kemungkinan besar Baum tak akan pernah menduga bila 70 tahun kemudian fotonya yang memperlihatkan saat dia sedang "menjawab panggilan alam" ini akan disebarkan oleh orang Indonesia tak bertanggungjawab dari Sukabumi dan lalu ditonton oleh jutaan ekor manusia!



SS-Sturmbannführer Otto Baum (Kommandeur III.Bataillon / SS-Totenkopf-infanterie-Regiment 3 / SS-Division "Totenkopf") di atas pelana kuda di tahun 1942. Sebagai bagian dari program pertukaran latihan antara SS-Verfügungstruppe dengan Wehrmacht, dari tanggal 24 September 1938 s/d 22 Desember 1938 Baum untuk sementara ditugaskan di Ersatz-Bataillon / Infanterie-Regiment 56 sebagai Zugführer di 2.Kompanie dan kemudian di 4. Kompanie. Selama masa pertukaran ini, atasannya di Heer begitu terkesan akan kemampuannya sehingga menulis dalam evaluasinya: "dia mempunyai kepemimpinan yang teguh dan bijaksana dengan kepribadian yang dapat diandalkan serta mempunyai kepercayaan diri yang tinggi". Selain dari membuat atasannya terkagum-kagum atas energi serta kemampuan praktisnya, Baum juga membuktikan diri sebagai penunggang kuda yang handal dan bersemangat. Para petinggi Heer sampai mengajukan permintaan langsung kepada Panglima SS Heinrich Himmler untuk mengizinkan Baum bergabung dengan mereka! Di akhir masa tugasnya, Baum kembali ke SS-Standarte “Der Führer” dengan rekomendasi bahwa dia telah layak untuk memimpin sebuah kompi




SS-Sturmbannführer Otto Baum dengan medali Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes #989 yang didapatkannya tanggal 8 Mei 1942 sebagai Kommandeur III.Bataillon / SS-Totenkopf-Infanterie-Regiment 3 / SS-Division "Totenkopf" (motorisiert) / II.Armeekorps / 16.Armee / Heeresgruppe Nord (Vorläufiges Besitzzeugnis alias Dokumen Pendahulu-nya sendiri tertanggal 9 Mei 1942). Medali ini diserahkan oleh Kommandeur SS-Division "Totenkopf" (motorisiert), SS-Obergruppenführer und General der Waffen-SS Theodor "Papa" Eicke, untuk prestasi Baum dalam Pertempuran Demyansk (8 Februari 1942 - 20 Mei 1942). Dalam pertempuran super brutal melawan kepungan Tentara Merah ini Divisi Totenkopf hampir musnah tetap beberapa di antara perwiranya mendapatkan medali Ritterkreuz (kecuali Eicke yang mendapatkan Eichenlaub) atas keberanian mereka yang mengagumkan: Theodor Eicke, Georg Bochmann, Otto Baum, Ernst Deisenhofer, Hans Hirning, Franz Kleffner, Ludwig Köchle, Otto Kron, Erwin Meierdrees, Wilfried Richter, Max Seela, Ernst Stäudle, Karl Ullrich, dan August Zingel



Perayaan ulang tahun Sepp Dietrich tanggal 28 Mei 1943 yang dihadiri oleh para perwira tinggi Waffen-SS. Membelakangi kamera dari kiri ke kanan: SS-Obergruppenführer und General der Waffen-SS Paul "Papa" Hausser (Kommandierender General SS-Panzerkorps), SS-Brigadeführer Herbert Otto Gille (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Division "Wiking), dan SS-Obergruppenführer und General der Waffen-SS Josef "Sepp" Dietrich (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Division "Leibstandarte SS Adolf Hitler"). Duduk menghadap kamera dari kiri ke kanan: Oberstleutnant Gerhard Engel (Adjutanten des Heeres beim Führer und Reichskanzler), SS-Oberführer Hermann Prieß (Kommandeur SS-Totenkopf-Artilerie-Regiment 3 / SS-Panzergrenadier-regiment "Totenkopf"), SS-Obersturmbannführer Hans Albin Freiherr von Reitzenstein (Kommandeur SS-Panzer-Regiment 2 / SS-Panzergrenadier-Division "Das Reich"), dan SS-Obersturmbannführer Otto Baum (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Regiment "Totenkopf" / SS-Panzergrenadier-Division "Totenkopf")


 Acara kunjungan Heinrich Himmler (Reichsführer-SS und Chef der Deutschen Polizei) ke markas SS-Panzergrenadier-Division "Totenkopf" di Front Timur, akhir musim semi 1943. Di sebelah kiri Himmler adalah SS-Oberführer Hermann Prieß (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Division "Totenkopf"), sementara di sebelah kanannya adalah SS-Obersturmbannführer Otto Baum (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Regiment "Totenkopf"). Paling kiri adalah SS-Sturmbannführer Otto Kron (Kommandeur SS-Flak-Abteilung "Totenkopf"), sementara kedua dari kanan kemungkinan besar adalah SS-Hauptsturmführer Anton "Toni" Laackmann (Kommandeur SS-Panzerjäger Abteilung 3 "Totenkopf")


 Acara kunjungan Heinrich Himmler (Reichsführer-SS und Chef der Deutschen Polizei) ke markas SS-Panzergrenadier-Division "Totenkopf" di Front Timur, akhir musim semi 1943. Dari kiri ke kanan: SS-Obersturmbannführer Otto Baum (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Regiment "Totenkopf"), SS-Hauptsturmführer Josef "Sepp" Kiermaier (supir pribadi sekaligus bodyguard Himmler) dan Reichsführer-SS Heinrich Himmler


 Dari kiri ke kanan: SS-Obergruppenführer und General der Waffen-SS Paul "Papa" Hausser (Kommandierender General II. SS-Panzerkorps), SS-Oberführer Hermann Prieß (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Division "Totenkopf"), dan SS-Obersturmbannführer Otto Baum (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Regiment "Totenkopf" / SS-Panzergrenadier-Division "Totenkopf"). Foto diambil di musim panas 1943 pada saat kunjungan "mata satu" Hausser ke Divisi SS Totenkopf yang berada di bawah komandonya


SS-Obersturmbannführer Otto Baum (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Regiment "Totenkopf" / SS-Panzergrenadier-Division "Totenkopf") sedang membaca peta sementara di sebelah kanannya adalah SS-Oberführer Hermann Prieß (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Division "Totenkopf") sibuk memperhatikan ke arah depan. Foto diambil oleh SS-Kriegsberichter Hans Cantzler bulan Juli 1943 di selatan wilayah Kursk saat berlangsungnya Unternehmen Zitadelle


 Foto koleksi Mark C. Yerger ini kemungkinan besar diambil pada saat berlangsungnya Pertempuran Kursk bulan Juli 1943 dan memperlihatkan dua orang perwira tinggi dari Totenkopf. Dari kiri ke kanan: SS-Brigadeführer und Generalmajor der Waffen-SS Hermann Prieß (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Division "Totenkopf") dan SS-Obersturmbannführer Otto Baum (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Regiment "Totenkopf" / SS-Panzergrenadier-Division "Totenkopf")



 SS-Obersturmbannführer Otto Baum (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Regiment "Totenkopf" / SS-Panzergrenadier-Division "Totenkopf") dengan tangan terbebat perban setelah terluka di medan pertempuran. Dia tercatat menerima Verwundetenabzeichen in Silber (Medali Luka Perak) tanggal 21 Agustus 1943 untuk luka yang dideritanya di palagan Kursk. Dalam foto ini pula Baum mengenakan armbanduhr (jam tangan) buatan "Record Watch Co. Genf" dengan nomor registrasi D 440838 H. Jam tangan ini sekarang menjadi milik pribadi dari Markus Lippl
 

 Upacara penganugerahan Eichenlaub zum Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes untuk dua orang perwira SS yang diselenggarakan di Führerhauptquartier Wolfsschanze/Rastenburg bulan Oktober 1943. Dari kiri ke kanan: SS-Standartenführer Heinz Harmel (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Regiment "Deutschland" / SS-Panzergrenadier-Division "Das Reich". Eichenlaub #296 tanggal 7 September 1943), SS-Obersturmbannführer Otto Baum (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Regiment "Totenkopf" / SS-Panzergrenadier-Division "Totenkopf". Eichenlaub #277 tanggal 22 Agustus 1943), Adolf Hitler (Führer und Reichskanzler), dan Reichsführer-SS Heinrich Himmler (Chef der SS und Deutschen Polizei). Terlihat perban masih membebat bagian leher Harmel yang terluka, luka yang didapatkannya di medan pertempuran tanggal 2 Oktober 1943. Foto ini sendiri terdapat dalam buku "On the Field of Honor: A History of the Knight's Cross Bearers" karya John R. Angolia



SS-Obersturmbannführer Otto Baum dengan medali Eichenlaub #277 zum Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes yang didapatkannya tanggal 22 Agustus 1943 sebagai Kommandeur SS-Panzergrenadier-Regiment 5 / SS-Panzergrenadier-Division "Totenkopf" / II.SS-Panzerkorps / 4.Panzerarmee / Heeresgruppe Süd. Vorläufiges Besitzzeugnis alias Dokumen Pendahulu-nya sendiri tertanggal 1 Oktober 1943. Setelah Baum meninggal pada tahun 1998, semua medali dan memorabilia peninggalannya dijual oleh putranya ke toko lelang terkemuka Jerman


 Demonstrasi persenjataan baru Waffen-SS yang diadakan di Arys/Orzysz (Front Timur) pada tanggal 20 Oktober 1943. Acara ini ikut dihadiri oleh para pakar senjata Wehrmacht serta para pahlawan Waffen-SS. Dari kiri ke kanan: SS-Obersturmbannführer Otto Baum (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Regiment 5 "Thule" / 3.SS-Panzer-Division "Totenkopf"), SS-Obergruppenführer und General der Waffen-SS Josef "Sepp" Dietrich (Kommandierender General I. SS-Panzerkorps), dan SS-Sturmbannführer Max Wünsche (Kommandeur SS-Panzer-regiment 12 / 12.SS-Panzer-Division "Hitlerjugend")


 Dari kiri ke kanan: SS-Obersturmbannführer Otto Baum (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Regiment 5 "Thule") dan SS-Obersturmbannführer Karl Ullrich (Kommandeur SS-Panzergrenadier-Regiment 6 "Theodor Eicke"). Foto kemungkinan besar diambil di musim gugur 1943 tak lama setelah SS-Panzergrenadier-Division "Totenkopf" diupgrade menjadi 3. SS-Panzer-Division "Totenkopf" (Oktober 1943) dengan memperbesar batalyon panzer menjadi setingkat resimen serta menambahkan nama panggilan untuk dua resimen Panzergrenadier-nya (sebelumnya semua sub-unit divisi ini mempunyai embel-embel "Totenkopf" di belakangnya)


 Upacara penganugerahan Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes untuk SS-Obersturmführer Franz Grohmann (Chef 1.Kompanie / I.Bataillon / SS-Panzergrenadier-Regiment 3 "Deutschland" / 2.SS-Panzer-Division "Das Reich") yang diselenggarakan pada tanggal 23 Agustus 1944. Dia mendapatkan medali bergengsi tersebut sebagai penghargaan atas jasanya dalam melawan pasukan Sekutu di Normandia. Disini Grohmann (kanan) berfoto bersama dengan SS-Standartenführer Otto Baum (Führer 2. SS-Panzer-Division "Das Reich"). Selain dari Ritterkreuz yang tergantung di lehernya, kita juga bisa melihat medali Deutsches Kreuz in Gold (24 April 1943) dan Nahkampfspange in Silber yang telah didapatkan oleh Grohmann sebelumnya


Upacara penganugerahan Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes untuk Karl Kreuz dan Hans Schabschneider, dua orang anggota Divisi SS Das Reich yang berprestasi dalam pertempuran melawan pasukan Sekutu di Normandia. Dari kiri ke kanan:  SS-Standartenführer Karl Kreutz (Kommandeur SS-Panzer-Artillerie-Regiment 2 "Das Reich"), SS-Standartenführer Otto Baum (Kommandeur 2. SS-Panzer-Division "Das Reich"), dan SS-Unterscharführer Hans Schabschneider (Munitionsstaffelführer di 5.Batterie / I.Abteilung / SS-Panzer-Artillerie-Regiment 2 "Das Reich")


 Foto koleksi Mark C. Yerger ini memperlihatkan upacara penganugerahan Schwerter #95 zum Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes mit Eichenlaub oleh Adolf Hitler (Führer und Reichskanzler) untuk SS-Standartenführer Otto Baum (Kommandeur 17. SS-Panzergrenadier-Division "Götz von Berlichingen" sekaligus Führer 2. SS-Panzer-Division "Das Reich") yang diselenggarakan di Führerhauptquartier Wolfsschanze awal bulan September 1944. Di latar belakang kita bisa melihat  SS-Gruppenführer und Generalleutnant der Waffen-SS Hermann Fegelein (Verbindungsoffizier der Waffen-SS zum Führerhauptquartier) sedang berdiri memperhatikan di balik pintu. Baum sendiri telah menerima berita penganugerahannya dari tanggal 2 September 1944


 Upacara serah terima jabatan Divisionskommandeur 16. SS-Panzergrenadier-Division "Reichsführer-SS" dari tangan Max Simon ke Otto Baum di Bologna, Italia, tanggal 1 November 1944 (surat pemberitahuannya sendiri sudah diterima dari tanggal 24 Oktober 1944). Dari kiri ke kanan: SS-Obersturmbannführer Ekkehard Albert (Ia Erster Generalstabsoffizier 16. SS-Panzergrenadier-Division "Reichsführer-SS"), SS-Gruppenführer und Generalleutnant der Waffen-SS Max Simon (Kommandierender General XIII. SS-Armeekorps), dan SS-Oberführer Otto Baum (Kommandeur 16. SS-Panzergrenadier-Division "Reichsführer-SS")


 SS-Oberführer Otto Baum (Kommandeur 16. SS-Panzergrenadier-Division "Reichsführer-SS") menaiki Kübelwagen bersama dengan staff-nya di Italia, akhir tahun 1944. Dia mengenakan medali Schwerter #95 zum Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes mit Eichenlaub yang didapatkannya tanggal 2 September 1944 sebagai SS-Standartenführer dan Kommandeur 17.SS-Panzergrenadier-Division "Götz von Berlichingen" / LXXXIV.Armeekorps / 7.Armee / Heeresgruppe B. Proposalnya dikirimkan dari tanggal 23 Agustus 1944 oleh Oberbefehlshaber Heeresgruppe B, Generalfeldmarschall Walter Model, sementara Vorläufiges Besitzzeugnis alias Dokumen Pendahulu-nya tertanggal 14 Oktober 1944. Pada saat itu Baum juga menjadi komandan sementara 2. SS-Panzer-Division "Das Reich"


 Para perwira Wehrmacht dan Waffen-SS yang menjadi tawanan Inggris berpose bersama di depan kamera. Lokasinya adalah Camp 165 di desa Watten, Caithness (Skotlandia). Berdiri paling kiri adalah Gunter d'Alquen (mantan Komandan SS-Standarte Kurt Eggers), sementara di sebelah kanannya adalah Otto Baum (mantan Komandan 2. SS-Panzer-Division "Das Reich"). Berdiri kedua dari kanan adalah Dr. Alfred Schimmel (mantan perwira Gestapo di Norwegia); pria berkumis yang duduk kedua dari kanan adalah Walter Ewert (mantan SS-Oberführer)


 Foto bawah yang diambil dalam salah satu acara reuni tahunan mantan anggota SS-Regiment "Der Führer" di Lenggries awal tahun 1980-an ini memperlihatkan Otto Baum (kiri) yang sedang mencoba mengingat-ingat nama dari foto para perwira SS yang terdapat di dalam album. Di sebelahnya adalah Mark C. Yerger yang merupakan pengarang buku terkemuka dengan tema biografi tokoh-tokoh SS. Beberapa diantara karyanya yang paling diminati adalah: "Waffen-SS Commanders", "Allgemeine-SS", "German Cross in Silver: Holders of the SS and Police", "German Cross In Gold: Holders Of The Ss And Police", "SS-Obersturmbannfhrer Otto Weidinger", "SS Sturmbannführer Ernst August Krag", "Knights of Steel: The Structure Development and Personalities of the 2. SS Panzer-Division "Das Reich", dan lain-lain. Yerger mengenang salah satu kejadian unik ketika seorang pembicara sedang berpidato di acara reuni semacam itu dan Baum sibuk menulis daftar nama komandan Das Reich. Dia lalu meneruskannya ke temannya yang duduk dekat Yerger sambil memintanya menambahkan nama yang terlupa sambil menulis catatan kaki: "siapa lagi yang tahu nama komandan divisi selain kami?". Ketika sang pengarang buku menerima daftar nama tersebut, dia lalu menambahkan data tanggal mulai dan berakhir dari masing-masing komandan. Tampaknya kedua veteran ini menganggap "lucu" bahwa ada yang jauh lebih hapal mengenai nama-nama komandan beserta masa jabatannya dibandingkan mereka sendiri sehingga mereka langsung tergelak, dan para hadirin pun memandang ke arah tiga orang ini sambil keheranan!


 Foto koleksi Mark C. Yerger ini memperlihatkan empat orang Schwerternträger (peraih Schwerter zum Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes mit Eichenlaub) berfoto bersama dalam sebuah acara reuni mantan anggota SS-Regiment "Der Führer" di Lenggries awal tahun 1980-an. Dari kiri ke kanan: Otto Weidinger (mantan perwira dari Divisi SS Das Reich yang mendapatkan Schwerter #150 tanggal 6 Mei 1945. Pangkat terakhir SS-Obersturmbannführer), Heinz Harmel (mantan Komandan Divisi SS Frundsberg yang mendapatkan Schwerter #116 tanggal 15 Desember 1944. Pangkat terakhir SS-Brigadeführer), Otto Kumm (mantan Komandan Divisi SS Prinz Eugen yang mendapatkan Schwerter #138 tanggal 17 Maret 1945. Pangkat terakhir SS-Brigadeführer), dan Otto Baum (mantan Komandan Divisi SS Das Reich yang mendapatkan Schwerter #95 tanggal 2 September 1944. Pangkat terakhir SS-Oberführer). Tiga Otto dan satu Heinz!






 Medali, dokumen dan memorabilia milik Otto Baum. Setelah dia meninggal pada tahun 1998, pada tahun 2004 semua medali dan memorabilia peninggalannya dijual oleh putranya ke toko lelang terkemuka Jerman, Auktionshaus Andreas Thies dan Kai-Winkler. Diantara yang terdapat dalam grouping ini adalah medali (Ritterkreuz, Eichenlaub, Schwerter, Deutsches Kreuz in Gold, Eisernes Kreuzes, Demjanskschild, Ostmedaille, Infanterie-Sturmabzeichen); lima lembar urkunde (dokumen penganugerahan); insignia seragam (kragenspiegel, schulterklappen); Soldbuch (buku gaji); jam tangan, panji mobil; serta delapan buah foto


Di masa tuanya Otto Baum menyibukkan diri dengan membuat benda-benda berbahan kayu. Dia mempunyai bengkel kayu lengkap di rumahnya dan dengan itu membuat barang kebutuhan sehari-hari dari pohon apel yang tak jauh letaknya yang dia tebang sendiri dengan tangannya. Setiap hasil karyanya selalu diberi inisial "OB" sebagai tanda pengenal dari pembuatnya. Mangkok di atas merupakan salah satu hasil karya Otto Baum yang dihadiahkan kepada temannya sang pengarang buku, Mark C. Yerger, sebagai kado hari Natal. BTW, "baum" sendiri dalam bahasa Jerman berarti "pohon", jadi pas bener dah nih orang sama hobinya!



Sketsa Otto Baum sebagai seorang SS-Oberführer ini dikerjakan oleh seorang seniman lokal Amerika berusia 17 tahun yang mendapat suruhan dari pengarang buku SS terkenal Mark C. Yerger. Setelah gambarnya jadi, Yerger mengirimkannya ke Jerman melalui pos (bersama dengan dua sketsa lainnya yang mengambil profil Ernst-August Krag dan Sepp Lainer) untuk ditandatangani oleh para obyek tersebut yang sedang menghadiri acara reuni mantan anggota Resimen SS "Der Führer" di Lenggries. Saat ini dia tersimpan di rumah Yerger, bersanding dengan foto-foto perwira SS koleksinya yang semuanya dibubuhi tandatangan asli dari para perwira tersebut!

 

Sumber :
Buku "On the Field of Honor: A History of the Knight's Cross Bearers" karya John R. Angolia 
Foto koleksi Bundesarchiv Jerman
Foto koleksi pribadi Chris44 
Foto koleksi pribadi Jost W. Schneider
Foto koleksi pribadi Mark C. Yerger

No comments: